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星期二, 六月 18, 2024
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掌故專家鄭寶鴻講新年習俗 「南北行街」掛滿燈籠 尾禡老闆夾雞是什麼意思?

掌故專家鄭寶鴻講新年習俗

農曆新年是華人最重視的節日之一,由年廿八至正月十五,均有不同的傳統習俗流傳至今。香港昔日在國際貿易中擔當轉口港的角色,不少華商從事南北行,經營米業及參茸藥材,南北行商人對農曆新年非常重視,不但張燈結綵,更會連同全部夥計一同吃團年飯及開年飯。掌故專家鄭寶鴻自小在港島長大,見證有「南北行街」以及「香港華爾街」之稱的文咸西街的變遷,他形容早年的農曆新年,整條街的店前掛滿燈籠,排場十足。南北行夥計為什麼年初二會回鄉「種薑」?團年飯時老闆夾雞給你是什麼意思?這位香港歷史「活字典」將為讀者一一解答。

每年新年,有「南北行街」之稱的文咸西街都會掛滿燈籠應節。
每年新年,有「南北行街」之稱的文咸西街都會掛滿燈籠應節。 
從南北行門外懸掛的燈籠,便可得知老闆的籍貫:潮籍人士會掛上印有自己姓氏的大紅燈籠,廣府人士則會掛上宮燈。
從南北行門外懸掛的燈籠,便可得知老闆的籍貫:潮籍人士會掛上印有自己姓氏的大紅燈籠,廣府人士則會掛上宮燈。 
從南北行門外懸掛的燈籠,便可得知老闆的籍貫:潮籍人士會掛上印有自己姓氏的大紅燈籠,廣府人士則會掛上宮燈。
從南北行門外懸掛的燈籠,便可得知老闆的籍貫:潮籍人士會掛上印有自己姓氏的大紅燈籠,廣府人士則會掛上宮燈。 

鄭寶鴻指,現時文咸西街的南北行數目已比昔日少,但仍是聞名的南北行集中地,1920年代已屹立於文咸西街的百昌堂,是整條街歷史最悠久的商號。百昌堂由現時負責人曾守潤的祖父與友人合資,1902年於廣州創立,後來搬到文咸西街經營至今。今年已九旬的曾先生雖為少東,但凡事親力親為,每天仍會到百昌堂坐鎮。

1900年代,文咸西街已有南北行商號營業,當時百昌堂仍未遷入香港,但該建築已經存在。(鄭寶鴻提供圖片)
1900年代,文咸西街已有南北行商號營業,當時百昌堂仍未遷入香港,但該建築已經存在。(鄭寶鴻提供圖片) 
百昌堂內放有由著名畫家江啟明於1987年畫下百昌堂外貌的畫作。
百昌堂內放有由著名畫家江啟明於1987年畫下百昌堂外貌的畫作。 
百年老店百昌堂的第三代掌舵人是年屆九旬的曾守潤先生(左),旁為香港掌故專家鄭寶鴻。
百年老店百昌堂的第三代掌舵人是年屆九旬的曾守潤先生(左),旁為香港掌故專家鄭寶鴻。 

百昌堂甚具建築特色,是樓高三層、混合中西風格的唐樓,門口簪花掛紅黑底金漆招牌,左右相對的牌匾記錄了百昌堂主要售賣的中藥材,而店內出售的猴棗散、冰片及其他中藥材仍然保留當年特色,是南北行中藥貿易的歷史見證。店內樓底高,放有極具氣派的酸枝傢具,牆上掛着一副對聯,由民初吳道鎔太史為百昌堂提字。百昌堂名氣之大,連1989年時任王儲查理斯及妻子戴安娜訪港時,也曾到百昌堂參觀,現時店內掛着一幅曾守潤與查理斯及時任港督衛奕信在百昌堂的合照,成為經典歷史時刻。百昌堂作為老字號,大部分農曆新年的習俗亦會跟隨,據曾先生透露,百昌堂每年的年三十,也會在門外掛上燈籠慶祝。

百昌堂樓高三層、混合中西風格,門口簪花掛紅黑底金漆招牌,左右相對的牌匾記錄了百昌堂主要售賣的中藥材。
百昌堂樓高三層、混合中西風格,門口簪花掛紅黑底金漆招牌,左右相對的牌匾記錄了百昌堂主要售賣的中藥材。 
百年老店百昌堂在農曆新年也會掛上宮燈應節。
百年老店百昌堂在農曆新年也會掛上宮燈應節。 
百昌堂的牆上掛着一副對聯,由民初吳道鎔太史為百昌堂提字。
百昌堂的牆上掛着一副對聯,由民初吳道鎔太史為百昌堂提字。 
1989年,時任王儲查理斯(白色西裝者)與港督衛奕信(右二)、時任港九政務署長藍鴻震(右)以及時任政務司廖本懷(左二)參觀百昌堂,左為年輕時的曾守潤先生。
1989年,時任王儲查理斯(白色西裝者)與港督衛奕信(右二)、時任港九政務署長藍鴻震(右)以及時任政務司廖本懷(左二)參觀百昌堂,左為年輕時的曾守潤先生。 

鄭寶鴻指,南北行商多為潮籍人士及廣府人士,尤以潮籍人士慶祝農曆新年最為隆重,「兩者都會在門口掛燈籠,潮籍人士會掛上貼有東主姓氏的白底紅字燈籠,廣府人士則會掛上如走馬燈般的精巧宮燈。」鄭寶鴻收藏了一張約於1915年拍攝的舊照,見到文咸西街的南北行於農曆新年時,掛滿當時代表中華民國的五色旗,場面盛大。

鄭寶鴻收藏了一張約於1915年拍攝的舊照,見到文咸西街的南北行於農曆新年時,掛滿當時代表中華民國的五色旗。(鄭寶鴻提供圖片)
鄭寶鴻收藏了一張約於1915年拍攝的舊照,見到文咸西街的南北行於農曆新年時,掛滿當時代表中華民國的五色旗。(鄭寶鴻提供圖片) 
約1925年農曆新年,由德輔道西東望「南北行街」的掛燈籠盛況。(鄭寶鴻提供圖片)
約1925年農曆新年,由德輔道西東望「南北行街」的掛燈籠盛況。(鄭寶鴻提供圖片) 

做生意的人很重視尾禡,即農曆十二月十六日,南北行商人也不例外。「尾禡過後,大部分南北行的夥計都不用開店工作,只會追收賬務。」年三十下午時分,商號便開始貼春聯、拜神及燒炮仗,「南北行很多都有三層高,他們會把炮仗由三樓吊下來燒,非常熱鬧。」鄭寶鴻指,燒炮仗是代表商號既無內債亦無外債,老闆亦會在尾禡宴請夥計,以示慰勞,但當有員工來年不被續約,老闆便會夾上一塊雞給他,便是俗稱的「無情雞」,示意他另謀高就,是一種勞資雙方心照不宣的解僱方式。

如果夥計在尾禡獲老闆夾上一塊雞,意指不獲續約,來年需另謀高就了。(圖片來源:Shutterstock)
如果夥計在尾禡獲老闆夾上一塊雞,意指不獲續約,來年需另謀高就了。(圖片來源:Shutterstock) 

到了大年初一,店內會有樂隊吹奏,當有客人前來拜年,便會齊鳴。鄭寶鴻指,從前香港禁賭,但在年初一至年初四期間,除了有客人特意來拜年,也會「賭禁大開」,「南北行的夥計會互相到不同商號與其他職員小賭怡情,政府及老闆也會『隻眼開隻眼閉』。」

新春正月初二為「頭禡」,商號會再次燒炮仗及與夥計吃開年飯。鄭寶鴻笑言,夥計通常會於初二回鄉,又稱「種薑」,即是指回家與太太溫存,待十個月後太太生產,便會向大家派薑醋的意思。

到了初七人日,南北行也會大排筵席,與夥計吃「生日飯」,也會奉上一條活的大鯉魚,用沾濕了的紅字蓋上牠雙眼,用來拜神,寓意「有餘有利」,生意興隆。昔日的南北行休息至初十六才啟市,不過現時大多都在十五前已開始營業了。

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