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星期三, 四月 17, 2024

誰發明了2月29日? 當天出世是否4年才過一次生日?

誰發明了2月29日?

每四年出現一次的2月29日又再來臨,為什麼閏年會在2月多出一天,而不是在其他月份加上?

「閏年」是指該年有366日,比平常年份多出一日,這是為了彌補人為曆法規定的年度天數365日和平均回歸年的大約365.2425日的差距而設立的,「平年」的2月為28天,「閏年」的2月則多出一天,這一天就是2月29日,又稱為「閏日」。

香港天文台曾撰文解釋上述現象,根據記載,古羅馬本來一年只有十個月,每個月有30或31日,由3月到12月結束(4、6、8、9、11及12月有30日,總日數304),而剩下的冬天,也許與收成無關,便不作計算。相傳後來到了國王努瑪龐皮留斯(Numa Pompilius),便提出使用第二個方式計算曆法。

古羅馬人認為,雙數是不吉利的數字,因此國王努瑪決定將日數是雙數的月份,分別減少一日,變成29日(總日數298),另外一年的日數,便根據月相在一年內約有12個盈虧週期而定(以總日數約354),但由於354日也是雙數,他便加多一天成了355日。多出來的57日,便分成兩個月,作為一年中最後的兩個月(1月有29日、2月有28日)。由於當時的2月是古羅馬的淨化月(Februarius為拉丁語「淨化」的意思,2月February的名字也由此而來),古羅馬人會在這個月舉行淨化贖罪或處刑犯人等,便不介意這個月出現雙數日數。

地球圍繞太陽一圈,需約365又4分之1日,如果沿用上述曆法,數年後便會發生季節與月份對不上的問題。因此,到了公元前46年,凱薩大帝(Julius Caesar)便重新整理曆法成為「儒略曆」,將多出的10日分散地加到不同的月份,最終一年變成365日。因為一個回歸年大約365又4分之1日,凱薩大帝又規定每四年一閏,在2月加回一天,變成該月有29日,閏年便有366日。

但原來不一定四年便有一次閏年,因為地球圍繞太陽一圈,準確來說是365.2422日,如果一直以四年一次閏年來算,每400年便會多出3日。後來教宗格列高里十三世便於1582年宣佈更改閏年規則:公元年數被4除盡的便是閨年,如果是100的倍數而非400的倍數則不是閏年(例如1700年、1800年及1900年均不是閏年),這樣便可在400年間減少3個閏年,平均一年365.2425日,接近公轉週期日數。因此,我們現在跟從的就是格列高里曆(Gregorian Calendar)。

儒略曆(平年)的月份及每月日數,而閏年的二月則有29日。(圖片來源:香港天文台網頁)
儒略曆(平年)的月份及每月日數,而閏年的二月則有29日。(圖片來源:香港天文台網頁

由於2月29日並非每年都出現,如果在這一天出生,是否每4年才大一歲?根據香港法例《成年歲數(有關條文)條例》第5條列明,「一個人如在閏年2月29日出生,則在閏年以外的其他年份,須以3月1日作為他的生日」。前行政局首席非官守議員鄧蓮如女男爵、著名導演麥嘉,以及小說作家鄭梓靈,也是2月29日出生的香港名人。

前行政局首席非官守議員鄧蓮如女男爵是其中一位2月29日出生的名人。(圖片來源:Getty Images)
前行政局首席非官守議員鄧蓮如女男爵是其中一位2月29日出生的名人。(圖片來源:Getty Images

在香港,2月29日又曾發生過什麼大事?《香港志‧總述 大事記》記載,1868年2月29日,香港首間高級酒店──香港大酒店開業,位於中環皇后大道和必打街(今畢打街)交界。酒店曾是香港其中一個地標,後來於1952年結業拆卸,其大股東香港上海大酒店後來於九龍尖沙咀興建半島酒店,並取代了香港大酒店的地位。

香港大酒店啟用時樓高4層。(圖片來源:Wikipedia commons)
香港大酒店啟用時樓高4層。(圖片來源:Wikipedia commons

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